富士通在8月22日正式发布了下一代超算的核心部件——

作者:吉祥体育

  [文/观察者网 陆雨聆]在中美高科技竞争“火花四溅”的背景下,日本的超算领域越发显得萎靡不振。回想上一次日本登顶“国际超算500强”榜单,已经是2011年的事了。

  当前,日本也提出“E级超算”(即百亿亿次超算)的研制计划,意图重返榜首。富士通在8月22日正式发布了下一代超算的核心部件——“A64FX”处理器。据称,新超算的最高性能可达目前世界第一的10倍左右。

  据《日经新闻》8月28日消息,富士通把超算视为公司的下一张“王牌”,将其与人工智能、量子计算机相关技术“Digital Annealer”放在同等重要的位置。

  富士通官方公报介绍称,“A64FX”处理器兼具超低功耗、高可靠性等特征,将比以往的CPU更具实用性。通常一台超算会使用数万个处理器,以后配置“A64FX”的新超算,运算速度将提高至“京”的约100倍,也就是目前全球最快超算的10倍左右。

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  日本“京”超算  图源:《ELE Times》

  “京”曾经是日本超算的骄傲。2011年6月,“京”(Kyo)的最大性能达到8.162千万亿次/秒,是当时中国最强超算“天河一号A”的3倍多。11月,“京”又成功实现提速,最大性能达到1.051亿亿次/秒,这也是人类首次跨越1亿亿次计算大关。

  但它如今辉煌不再。今年6月的最新“国际超算500强”榜单显示,“京”已跌至全球第16位。

  榜单前10位里,日本只有“ABCI”占了一席;前100位里有16台;上榜的总共有35台。

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  今年6月的最新超算TOP500榜单  图源:日经中文网

  美国超算“Summit”以12.23亿亿次/秒的浮点运算速度、接近18.77亿亿次/秒的峰值速度夺冠,这也是美国时隔多年重回榜首。中国的“神威·太湖之光”(9.3亿亿次/秒)则屈居第二。

  要如何理解“Summit”的运算速度呢?

  如果以常见的笔记本电脑为参照物的话,Summit的运算能力相当于100万台笔记本;假如一个人每秒可进行1次运算,他需要活到63亿年以上才能与Summit每一秒的运算量相当。

  而把这个速度翻10倍之后,就迈入了百亿亿次大关。

  《日经新闻》称,新一代超算将由富士通和日本理化学研究所联合开发。按照计划,日本政府将出资约1100亿日元(约67.4亿元人民币),富士通方面则出资约200亿日元(约12.3亿元人民币)。新超算预计将在今年秋天开始生产,在2021年正式投入运行。

  即便有政府出资,但富士通面临的压力并不小。

  报道提到,富士通近年业绩不佳。尽管社长田中达也提出“把营业利润率提高至10%以上”的目标,但该公司2017财年(截至2018年3月)的利润率仅为4.5%,与目标相去甚远。田中达也计划加速推进结构改革,尽快改变富士通的业务形态。主要举措为把经营资源集中向主力IT服务领域,同时推进剥离移动电话、个人电脑、半导体等非核心业务。

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  富士通展示新产品  图源:《日经亚洲评论》

  此外,富士通除了把超算与人工智能相结合之外,也打算把超算产业化。

  另一方面,日本开发超算的企业数量有限,政府也因为财政状况不宽裕,难以向高科技领域投入太多资金。这和加紧开发尖端技术的中国形成了鲜明对比。为了回本,政府也希望能够把超算产业化。

  但报道担心,这并没有那么容易。

  再来说说中国的现况。最新“国际超算500强”榜单中,中国共有202台上榜,比第二(美国,143台)、第三(日本,35台)、第四(德国,20台)加起来还要多。进入前10的依旧是“神威·太湖之光”和“天河二号”,不过排名均有所下滑。此前,这两台超算已经连续4次分列冠亚军。

  而中国新一代百亿亿次超算——“天河三号”已于7月在国家超级计算天津中心完成研制部署,并顺利通过项目课题验收,将逐步进入开放应用阶段。这预示着中国E级计算机将很快进入实质性研发阶段。其运算速度预计是“天河二号”的10倍以上。

  紧接而来的还有神威E。8月,神威E级原型机也在国家超算济南中心正式启用,预计于2020年完成研制部署。

  从披露的进度看,中国或仍将先于美日等国跨越百亿亿次量级台阶。

 

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